Unter Edelsteinen sind spezielle Schmucksteine zu verstehen. Weiterhin zählen auch Perlen und Korallen zu der Kategorie Schmuckstein. Die Lehre von Edel- und Schmucksteinen wird in der Fachsprache Gemmologie genannt. Heut ist anzunehmen, dass Steine schon in der Altsteinzeit als Schmuck verwendet wurden und auch schon in der Antike wurden Silber, Gold und Edelsteine zu Schmuckstücken verarbeitet.

Zu den bekannten und häufig in Schmuckstücken verarbeiteten Edelsteinen gehören Juwelen, Diamanten, Rubine, Smaragde, Saphire und Beryllium.