Eisen ist ein chemisches Element mit dem Elementsymbol Fe und der Ordnungszahl 26. Es handelt sich hierbei um ein Übergangsmetall und im allgemeinen Sprachgebrauch der industriellen Fertigung versteht man darunter Gusseisen oder auch den Werkstoff Stahl.

Das lateinische Wirt für Eisen ist „ferrum“, während das mittelhochdeutsche Wort „isen“ mit seiner Bedeutung „kräftig“ schon eher an die heutige Bezeichnung erinnert. Eisen wurde bereits im 4. Jahrtausend v. Chr. bei den Sumerern und Ägyptern zur Dekoration und zur Herstellung von Speerspitzen genutzt. Die Menschen verwendeten dazu Eisen, das sie in Meteoriten fanden. Später wurde Eisen dann auch verhüttet und für zeremonielle Zwecke verwendet, weil es wahrscheinlich als wertvoller als Gold betrachtet wurde. Auch in China war der erste Berührungspunkt mit Eisen durch die Verarbeitung von Meteoriteneisen. In Europa nutzte man Eisen in der Alchemie und konnte aufgrund des Mangels an geeigneten Öfen erst im 15. Jahrhundert erstmals Gusseisen herstellen. Es wurde dann beispielsweise zum Gießen von Kanonenkugeln genutzt.

Archäologisch hat man Eisen weitaus seltener als Bronze gefunden, was zum einen bedeutet, dass Eisen weniger verwendet wurde, zum anderen blieb Eisen aber nicht gut erhalten, da es in der nassen Erde schnell korrodiert sein kann. Dennoch fand man Werkzeuge, Helme, Speere, Dolche und sogar Pfeiler aus Eisen.

Heute wird Eisen vor allem in der Industrie und als Baustoff verwendet. Es ist der Hauptbestandteil von Stahl, einer Legierung aus Eisen und anderen Metallen oder auch Kohlenstoff. Es lässt sich kaum ein hohes Gebäude errichten, das nicht mit einem Stahl-Skeltett gebaut wird, und auch Schiffe, Landfahrzeuge und Brücken bestehen meist aus Stahl. Eisen ist nämlich ein günstiger Werkstoff, da es reichlich vorkommt, flexibel und leicht zu verarbeiten ist. Als Edelstahl wird Eisen auch zur Herstellung von Kochgeschirr, Besteck und Dekorationsgegenständen genutzt. Und auch Schmuck und Uhren bestehen aus Edelstahl, der durch seinen silbernen Glanz und seine Beständigkeit ein idealer Werkstoff dafür ist.